ЧЕРЕЗ ТЕРНИИ К ЗВЕЗДАМ

Наука
Испанские ученые расширили границы галактики
Известно, что на Канарских островах расположены одни из лучших обсерваторий в мире (в том числе знаменитая обсерватория Тейде). Именно сюда стремятся попасть астрономы со всего света, чтобы наблюдать за звездами и делать новые открытия. Сами испанские ученые периодически выдают очередную порцию интересных исследований, которые обсуждает все международное профессиональное сообщество.
Так недавно наблюдения за соседними галактиками помогли ученым выяснить, что границы Млечного Пути постепенно расширяются из-за формирования новых звезд на его окраинах, прибавляя по 500 метров каждую секунду. Об этом заявили испанские астрономы, выступавшие на Европейской неделе астрономии и науки в британском Ливерпуле.
«Млечный Путь и так был не самой маленькой галактикой, однако теперь мы выяснили, что его видимая часть медленно, но постоянно растет – по мере формирования новых звезд на кромке его диска. К тому времени, когда Солнце начнет умирать, размеры Галактики увеличатся примерно на 5%», – заявила Кристина Мартинес-Ломбилла из Астрофизического института Канарских островов на Тенерифе.
Примерно половина галактик, окружающих Млечный Путь в обозримой Вселенной, является «мертвой» с точки зрения космологической эволюции – в них давно прекратили формироваться новые звезды, и поэтому они постепенно краснеют и угасают. Почему это происходит, ученые пока не знают, и на этот счет есть много гипотез.
К примеру, российско-немецкий астроном Алексей Финогенов полагает, что галактики умирают от «обжорства». Количество «звездных стройматериалов» в них в прошлом стало настолько высоким, что была запущена взрывообразная реакция формирования новых светил, быстро опустошившая запасы нейтральных газов. Другие ученые считают, что в смерти галактик виноваты черные дыры, удушающие их изнутри, или даже темная материя.
Мартинес-Ломбилла и ее коллеги открыли еще один фактор, который может влиять на процессы эволюции, жизнь и смерть «звездных мегаполисов», наблюдая за несколькими близлежащими галактиками и характером движения светил в них. Как объясняет астроном, ее команда пыталась раскрыть особенности и основные маршруты массовых миграций звезд, возникающих на окраинах галактик. Когда такие светила рождаются, они часто покидают пределы тех «звездных яслей», где появились на свет, и мигрируют в сторону ядра и внутренних регионов галактик.
Ученых давно интересует, как этот процесс влияет на размеры Млечного Пути и характер его эволюции. Возможности оценить это у них не было из-за того, что мы живем внутри нашей Галактики. Мартинес-Ломбилла и ее коллеги обошли эту проблему, наблюдая за галактиками NGC 4565 и NGC 5907, похожими на нашу по размерам и структуре.
Ученым удалось доказать, что границы этих галактик не стоят на месте, а постепенно расширяются, и вычислить скорость, с которой растет Млечный Путь. По их расчетам, каждый год границы Галактики должны расширяться на 15 миллиардов километров, что примерно равно десятой доле расстояния между Землей и Солнцем.
По меркам космоса это достаточно скромное расстояние, однако через несколько миллиардов лет изменения в размерах будут хорошо заметны для сторонних наблюдателей с соседних галактик, если там присутствуют внеземные цивилизации. Эти изменения в размерах Млечного Пути, как считают ученые, могут сильно повлиять на характер его дальнейшей эволюции.

Аркадий АРЗАМАСЦЕВ.

0 комментариев

Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.